9亿欧元补贴背后:欧盟被迫卷入和美国的补贴竞赛,跟上还是出局?
八方来财
2024-06-06 19:03:26
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  在与美国的补贴竞赛中,欧盟面临“跟着掏钱”还是“被迫出局”的抉择。

  本周,经欧盟委员会批准,瑞典电池制造商诺斯沃尔特(Northvolt)获得了德国政府的9.02亿欧元(约合70.7亿元人民币)补贴,用于在德国建造超级电池工厂。

  根据欧盟委员会的说明:“如果没有这些援助,诺斯沃尔特将在美国建厂,因为美国的《通胀削减法案》将为其提供特别支持。”

  欧盟竞争事务专员维斯塔格(Margrethe Vestager)也表示,在欧盟《临时危机和过渡框架》出台后,德国这笔9.02亿欧元的补贴使其能够支持诺斯沃尔特的建厂计划,这也是该机制下“为防止投资从欧洲转移出去而批准的第一笔单项援助”。

  过去两年,美国已凭借《通胀削减法案》提供补贴等方式从德国等经济体手里撬走了多笔投资。此前,特斯拉叫停了在德国的超级电池厂项目,转向美国的内华达州。加拿大也差点失去了斯特兰蒂斯(Stellantis)的建厂计划。

  对“用补贴换投资”的行为,德国赫蒂治理学院公共管理与政治经济学教授哈勒伯格(Mark Hallerberg)对第一财经记者表示,过去十年来,全球不少政府都在增加补贴,“在主要经济体都在补贴新兴科技的情况下,无动于衷的经济体就会落后”。

  中国社会科学院欧洲研究所国别研究室副主任胡琨正在德国弗莱堡瓦尔特·欧肯研究所访学,他则告诉第一财经记者,包括该所所长菲尔德(Lars P. Feld)教授在内,德国学术和政治人物的主流观点仍对补贴的作用非常谨慎。

  昂贵的选择

  欧盟委员会在批准拨款的文件中表示,诺斯沃尔特将在德国石勒苏益格-荷尔斯泰因州海德市建造一座先进高效的电动汽车电池生产厂,该市是德国的贫困地区之一。这一工厂的年产能将达到60吉瓦时,每年大约可供80万至100万辆电动汽车使用。该工厂将于2026年开始生产,并于2029年达到满负荷生产。

  该电池厂原计划于2022年3月公布,并2025年开始建设。但诺斯沃尔特以欧洲能源价格高昂为由,2022年晚些时候搁置了这一计划。

  欧盟委员会称,如果不提供补贴,诺斯沃尔特将把工厂建在欧洲之外。补贴将以7亿欧元直接拨款和2.02亿欧元担保的形式提供,“金额规模合理,仅限于触发在欧洲投资所需的最低限度。既不会使在德国的投资比在美国更有利可图,也不会超过诺斯沃尔特在美国进行同等投资可获得的补贴金额。”

  这并不是欧盟以及德国第一次尝试用补贴留住企业和产业。2023年3月,英特尔向德国政府寻求增加40亿-50亿欧元的补贴,以推进在德国东部马格德堡建造芯片厂的计划。这一要求起初被德国财政部部长明确拒绝,但最终,当年6月双方达成最终协议,德国决定提供总额约100亿欧元的补贴。

  早在《通胀削减法案》生效前,在德国投资是一种昂贵的选择。德国经济研究所的一项研究表明,2022年,流出德国的外国直接投资(FDI)超过1350亿欧元,而流入德国的只有105亿欧元,两者间差距是有史以来最大的。该所的研究人员指出,德国的高能源成本和熟练劳动力短缺是造成这种情况的主要原因。

  而补贴成为了扭转投资流向的决定性因素之一。据德国央行,2023年上半年,德国接收的FDI仅为35亿欧元。换算来看,德国政府提供给诺斯沃尔特的补贴约是这一金额的四分之一,而英特尔拿到的补贴则约是其三倍。

  “世界已经发生了变化”

  在2022年8月推出的《通胀削减法案》中,美国表示,会在促进清洁供应链发展上提供总计高达3690亿美元的激励措施,以撬动更多投资。

  对此,维斯塔格曾在去年初称美国提供的支持“有毒”。欧盟前贸易专员马尔姆斯特伦(Cecilia Malmstrom)亦批评称,美国挑起了一场“大规模的补贴竞赛”。

  德国经济部长哈贝克(Robert Habeck)也在2023年早些时候评论称,美国的补贴“就像是在宣战”。但在本周德国与诺斯沃尔特的协议宣布仪式上,哈贝克又称,如果德国不投资关键技术,整个欧洲经济都将面临风险。

  正如哈贝克的立场转变,2023年3月,欧盟委员会提出了《关键原材料法案》,旨在确保锂、镍和其他电池材料的供应。其中一项立法要求至少在欧盟加工40%的汽车行业所需的原材料,并允许各国向供应商和制造商提供更多财政支持。

  德国这笔9.02亿欧元的补贴则是在《临时危机和过渡框架》下通过的。该框架称,在进一步加快对关键部门投资的措施以实现向净零经济的过渡时,可以向投资者提供一定百分比的支持。在特殊情况下,如果投资确实有可能被转移到欧洲以外的地方,成员国可以向个别公司提供更高的支持,但必须遵守一些保障措施。

  胡琨表示:“虽然只要通过了国家援助审查就可以发放补贴,但这并不是一种普遍的行为。”

  哈勒伯格也称,通常来说,德国在使用补贴方面历来比其他国家更为谨慎。但在当前的经济环境下,他认为经济体处于一种博弈状态中:“基本上有两种均衡状态。第一种,政府不介入企业,不提供补贴。在第二种情况下,政府进行干预。”

  在这种博弈关系中,哈勒伯格表示,竞争政府的所作所为与此息息相关。他认为,这种模式并非最有效率的经济行为,但世界已经发生了变化。当主要竞争对象都拥有足够的实力和补贴能力,“如果欧洲不作出相应的反应,就会落后”。

  欧洲智库“交通与环境”(Transport & Environment)高级主管波利斯卡诺娃(Julia Poliscanova)则表示,美国和欧洲的补贴政策有可能相互抵消,“因为每个人都在同时扩大政策规模”。

  这或许不是最有效率的经济行为,但对于企业来说,这却是“薅羊毛”的大好时机。根据能源咨询公司伍德麦肯兹(Wood Mackenzie)的估算,美国提供的税收抵免可使美国太阳能电池板企业的制造成本降低29%,电池组件的制造成本降低28%。

  被卷入这场补贴竞赛的也并不只有欧盟。

  2022年,汽车制造企业斯特兰蒂斯宣布和LG能源解决方案公司共同出资41亿美元在加拿大建厂。加拿大联邦和地方政府将为此提供10亿加元(约合 7.59 亿美元)的资金支持。但2023年,斯特兰蒂斯表示,如果在美国建厂,获得税收抵免金额将几乎是加拿大提供的20倍,需要一个“公平的竞争环境”来降低电动汽车的成本。

  加拿大政府起初对增加补贴表示反对,但最终同意了将补贴金额提高至150亿加元,这也是加拿大历史上对单个工厂提供的最大规模补贴。

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